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Norwegian views on the trade policy of Mexico

The Norwegian delegation participated in the fourth Trade Policy Review of Mexico in the WTO on 11 and 13 February, and made the following intervention.

English translation:

Mr. Chairman,
On behalf of the Norwegian delegation I too would like to extend a warm welcome to the delegation of Mexico, headed by Undersecretary Beatriz Leycegui, to Geneva for the 4th review of Mexico’s trade policy. We commend the Mexican Government and the Secretariat for their solid preparative documentation. We also thank Undersecretary Leycegui for her comprehensive introduction and Ambassador Claudia Uribe for her valuable analysis as discussant.
The overall economic performance of Mexico since its previous Trade Policy Review in 2002 is solid.  Mexico has continued pursuing a policy of further opening and unilateral liberalisation of its trade regime. In combination with a relatively open FDI-regime and structural reforms, this has contributed towards a significant real increase in the GDP. Strong internal demand and a favourable external environment through most of the period have underpinned the good performance. In addition, Mexico has pursued prudent fiscal management, inflation has been kept under control and the current account deficit has been practically eliminated. At the same time there are areas where Mexico should make stronger efforts – to increase competitiveness, boost employment – in particular in the formal sector – and strengthen the fight against poverty.

Mexico has remained an attractive destination for FDI throughout the period. It is highly positive to note that business-friendly macro- and trade policies have been consolidated and remain stable. On the negative side, some of the main challenges include the relatively low level of education and public security, some persistent problems of corruption, and the high level of concentration, in the shape of monopolies or oligarchies, in some sectors. The latter point remains a key concern, particularly with regards to the electricity, hydrocarbons and telecom sectors. In the hydrocarbon sector for instance, Mexico could increase its efforts to establish a more favourable environment for foreign operators, and thereby more efficiently take advantage of its offshore resources. 
With regard to the trade regime, the measures undertaken to streamline foreign trade procedures are very welcome. Some trade procedures remain complex however and e.g. further customs reform would be beneficial, as would a narrowing of the gap between bound and applied tariff rates.
Mexico is a founding member of the WTO and is an active and constructive participant in the DDA negotiations. Suffice it to underline the leadership shown by Ambassador Fernando de Mateo in the Services negotiations, and the  dedicated work of his team here in Geneva. The Government also actively pursues a parallel course of negotiating free trade agreements, as a complement to the multilateral track. Norway and the other Member States of the European Free Trade Association (EFTA) concluded an FTA with Mexico in 2000, in force since 2001, and we believe this to be of significant benefit to both parties. We look forward to continued close cooperation with Mexico.
Finally Mr. Chairman, I wish the Mexican delegation a successful TPR.


Spanish version as held:

Señor Presidente,
En nombre de la delegación noruega yo también quisiera dar la más cordial bienvenida a la delegación de México, encabezada por la Subsecretaria Beatriz Leycegui, a Ginebra para el cuarto examen de la política comercial de México. Agradecemos al Gobierno mexicano y a la Secretaría de la OMC por la documentación preparativa muy sólida. Agradecemos además a la Subsecretaria Leycegui por su introducción comprehensiva y a la Embajadora Claudia Uribe por su valioso análisis como ponente.

Los resultados económicos de México han sido favorables desde su previo examen en el 2002. El Gobierno ha continuado la política de apertura y liberalización unilateral de su régimen comercial. En combinación con un régimen relativamente abierto de Inversión Extranjera Directa, y con reformas estructurales, esto ha contribuido a un crecimiento real significante al PIB. La demanda interna ha sido fuerte y el entorno externo favorable, lo que ha fortalecido los estos buenos resultados. Adicionalmente, el Gobierno ha ejercido una gestión fiscal prudente y mantenido la inflación bajo control, y el déficit por cuenta corriente está practicamente eliminado. Al mismo tiempo existen areas donde se deben hacer más esfuerzos – para mejorar la competitividad, crear más empleo – sobre todo en el sector formal – y reforzar la lucha contra la pobreza.

México ha permanecido un destino atractivo para la inversión extranjera durante el período. Es muy positivo notar que las políticas macroeconómicas y comerciales conducivos para negocios han sido consolidados y permanecen estables. Al lado negativo, algunos de los desafíos más importantes incluyen niveles relativamente bajos en la educación y en la seguridad pública, algunos problemas persistentes de corrupción, además de un alto nivel de concentración en algunos sectores, en forma de monopolios o oligarquías. Este último punto sigue siendo una preoccupación clave, en particular cuanto a los sectores de electicidad, de hidrocarburos y de telecomunicación. En el sector de los hidrocarburos, por ejemplo, México podría aumentar sus esfuerzos para establecer un entorno más favorable para participantes extranjeros, para aprovechar más eficientemente sus recursos offshore.

En cuanto al régimen comercial son muy bienvenidas las medidas tomadas para modernizar los procedimientos para el comercio exterior. Sin embargo, algunos procedimientos permanecen complejos, y el comercio podría beneficiar tanto de más reformas aduaneras como de una reducción de la brecha entre los aranceles consolidados y los aplicados.

México es Miembro constituyente de la OMC y es un participante activo y constructivo en las negociaciones de Doha. Cabe destacar el liderazgo del Embajador Fernando de Mateo en las negociaciones sobre Servicios, y del trabajo dedicado de su equipo aquí en Ginebra. El Gobierno también persigue una vía paralela para negociar tratados de libre comercio (TLCs), como complemento a la vía multilateral. Noruega y los demás miembros de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA por sus siglas en inglés) firmamos un TLC con México en el 2000, en vigor desde el 2001, y consideramos que éste lleva beneficios significantes para ambas partes. Queremos seguir la cooperación cercana con México.

Finalmente, Sr. Presidente, deseo a la delegación mexicana un examen exitoso de sus políticas comerciales. Muchas gracias.


 


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